Un barraquero en Silicon Valley

Posted by – 16 January, 2010

Barraquero: natural de La Barraca.
Silicon Valley: dice la wikipedia “en español Valle del silicio) es el nombre de la zona sur del área de la Bahía de San Francisco, en el norte de California, (Estados Unidos)”.

Hace mucho tiempo que quería escribir la pequeña historia de cómo he acabado yendo 2 años seguidos a San Francisco y siempre lo he ido dejando para una mejor ocasión. Una ciudad que hace apenas 3 años casi no sabía poner en el mapa, un lugar donde no conocía nada ni a nadie.

Hoy por fin empiezo este post, esta historia personal que escribo para que no se me olvide, para mi mismo, para releerla y revivirla de vez en cuando… seguramente va a ser un tostón de cuidado, pero siempre puedes cambiar de canal ;).

1.- El origen: “¿nos vamos para China?”

Era finales de febrero – principios de marzo de 2007.

Un amigo (Emilio) llevaba un año aproximadamente en China buscándose la vida, además otro par de amigos del grupo le habían enviado el CV por si sonaba la flauta e irse también para allá. Desde siempre me había llamado mucho la atención, incluso envidiado, el hecho de que algunos amig@s trabajaran o lo hubieran hecho en el extranjero, aunque nunca me había visto capaz de hacer algo así. Por esa época además llevaba mucho tiempo en el mismo puesto de trabajo y ya estaba aburrido, desmotivado….

De repente un día me levanté y decidí que me quería ir a China.

Lo de aprender chino ni llegué a planteármelo, pero con buen nivel inglés había empresas de sobra para intentar el salto… pero claro, yo tenía el típico ‘inglés de COU’, así que lo primero que tenía que hacer era ponerme las pilas con el dichoso idioma.

Como no hay mejor método para aprender un idioma que practicarlo, empecé a buscar gente interesada en el intercambio de idiomas. Además de buscar gente ‘física’, también me puse a buscar intercambios online y descubrí conversationexchange.com donde por casualidad contacté con Betsy, una chica muy simpática que me dijo vivía en Santa Clara (California).

No sé si fue el 1er o el 2º domingo que chateamos vía Skype cuando salió el tema del trabajo… al comentarle que me dedicaba al tema web me dijo que en su casa vivía un chico que trabajaba en Yahoo y que además tenía Google a 10 minutos de casa…Claro, Silicon Valley.. yo por aquella época sabía que existía pero no sabía ponerlo en el mapa.

Todavía San Francisco no había aparecido ni en sueños… pero sí que me picó un poco el gusanillo de investigar un poco a ver qué era eso de Silicon Valley… así que un día me puse a buscar en Google (concretamente el 2 de abril de 2007) y de repente apareció esto esto.

2.- China a muerto, viva San Francisco.

Acojonante.
Realmente me he quedado jodido al leer esto… jodido pero de buenrollo (envidia, todo envidia)… vamos, que una idea que últimamente rondaba mi cabeza ha empezado a tomar forma clara después de leer esto, al menos la idea de ‘intentarlo’.
Lo veo superjodido, eso sí.
Gracias por el post.
Saludos,
Juanma

Jeje, esto es lo que escribía en el blog ‘Un Gaditano en Silicon Valley‘ el día que encontré el post en cuestión. Como dejaba entrever entre lineas aquel día, llevaba la idea de intentar conseguir un trabajo en el extranjero, China como he dicho, y la idea de Silicon Valley era simple curiosidad… pero leer este post fue como si me dieran un par de guantazos y despertara de repente.

Para el que no lo haya leído le recomiendo que lo haga. El post es ‘demoledor’ como me dijo un amigo hace unos meses cuando se lo reenvié para que lo leyera.

Tardaría sólamente unos días en acabar de decidirme del todo: “Nos vamos a San Francisco”.

3.- El ‘dichoso’ blog

Me hice fan incondicional de ese blog, no sólo releí ese post varias veces, sino que leía con especial interés todo lo que contaba sobre la vida en San Francisco. El blog es espectacular, lástima que últimamente esté un poco parado…

Reviso mi correo (gracias gmail) y veo que fue el 10 de abril de 2007 cuando al final me decidí. Llevaba una semana aproximadamente releyendo ese post, devorando ese blog y algún otro en menor medida (bdsv.zoomcom)… hasta que al final me decidí a escribir a Juan Pablo

Por lo que podía leer en el blog, Juan Pablo era un tío de Cádiz que llevaba unos años trabajando en San Francisco primero en Yahoo, más tarde en Craigslist (por aquella época no sabía qué coño era esa web tan ‘fea’…jejeje, luego la de cosas que he conseguido gracias a ella). Al principio me daba corte mandarle un email a un tío que no conocía para pedirle información de primera mano sobre lo que estaba contando en su post: qué tal era SF, problemas con el visado, dónde buscar trabajo, etc, etc… Pues eso, al principio me daba corte, pero cuando me puse… me convertí en un pequeño spammer (sorry), aunque bueno, tampoco pasó nada.

El email empezaba así “Hola, bon dia Juan Pablo. Bueno, me llamo Juanma y vivo aquí en Valencia. Llevo ya algunos días queriendo escribirte, desde que leí tu post sobre howto…”

Tras este email vinieron unos cuantos más y unas cuantas charlas vía chat, aunque estas eran algo más difíciles por las 9 horas de diferencia horaria.

Con el tiempo y al conocerlo en persona he podido comprender que JP se lo currara tanto en contestar mis emails interminables y simplemente no marcarme como spam, y es que es un fuera de clase, lo que se viene a decir un tío cojonudo vamos ;).

El título de este post supongo que ya lo podrás entender… y es que el día que encontré Un Gaditano en Silicon Valley fue el día que empezó mi viaje. Parece una tontería, pero si hay una razón por la que he acabado yendo a SF no es ni más ni menos que por haber encontrado el blog de marras.

4.- Tengo bastante información… ¿ahora qué?

Vale, tengo la información, sé que currar en EEUU es muy difícil sobretodo tras el 11-S pero sé cómo se consigue una visa, incluso los ‘truquillos’ para que sea más fácil… sí, pero ¿ahora qué?. Pues durante los meses siguientes me centré en una serie de acciones:
1.- Practicar inglés. Seguía con mis intercambios y prácticamente todos los días escuchaba algún podcast en inglés, veía alguna peli, escribía algún email, etc…
2.- Enviar mi ‘resume’ a empresas de SF. Para esto utilizaba fundamentalmente Craigslist.
3.- Seguía investigando sobre la ciudad, visados, etc…

5.- San Francisco (1ª vez).

Esta fecha sí que no la recuerdo… pero vamos, supongo que sería durante el verano de 2007: desde aquí va a ser muy complicado… ¿por qué no utilizar las vacaciones para intentarlo pero desde allí?

Así que en verano de 2008 cargado con mi maletón y algo asustadillo, me iba para San Francisco durante 3 semanas.

Me pasé un montón de horas buscando y probando diferentes combinaciones de fechas para encontrar un vuelo que estuviera bien de precio y sobretodo buscando alojamiento… Lo de la búsqueda de alojamiento merecería un capítulo aparte, pero para resumir diré que la idea inicial era la de hacer un intercambio de casas ya que así me saldría gratis, aunque también buscaba alquilar una habitación lo más económica posible… hasta que un día vía craigslist(cómo no) encontré una oferta que no pude rechazar: 21 noches en una casa preciosa en Bernal Heights… por 4 duros a cambio de cuidar unos gatos…

Antes de ir había spammeado a toda la ciudad y me había apuntado en un montón de ofertas… así que con mucho esfuerzo conseguí unas 3 o 4 entrevistas para esas 3 semanas. Mi inglés era lamentable, pero aún así el primer lunes (llegué un viernes noche) ya tenía una entrevista… que la verdad fue muy bien.

El resumen en lo laboral de esas 3 semanas fue que vi que podía conseguir un trabajo, pero ‘de currito’ como digo yo, algo parecido a lo que en ese momento estaba haciendo en Valencia, de machaca vamos… y la verdad es que no era demasiado motivador el asunto. Dos de las empresas con las que me entrevisté, me sugerían la idea de colaborar con ellos como ‘independent contractor’ (freelance.. o autónomo, vamos). De esta forma no hay ni problemas de visado ni nada por el estilo, así que cabría la posibilidad de trabajar desde aquí en Valencia y poder hacer viajes cada 2×3 a California.

Los planes no suelen salir como uno espera en un principio, así que hay que adaptarse… me tomé unas semanas de “descanso mental” pero enseguida me puse de nuevo a maquinar… no sólo iba a volver a SF sino que esta vez lo haría durante 3 meses (máximo tiempo que te da la visa de turista).

6.- San Francisco (y II)

Números: 27, 3, 540. 27 meses después de leer el famoso blog, con un presupuesto de 540€ me iba de nuevo a San Francisco, durane 3 meses.

¿Cómo se hace esto con 540€?… pues dedicándole muuuuchas horas: 1º para encontrar un vuelo barato en verano y 2º para encontrar alojamiento. Estos 540€ son los que me costó el billete de avión, ya que esta vez sí que pude conseguir un ‘home swap’ o intercambio de casas. El truco, vuelvo a repetir, muuuuuuuchas horas y paciencia (por cierto, la casa como no vía craiglist).

Esta vez la ciudad era distinta, totalmente distinta… desde el primer día tuve la extraña sensación de familiaridad, de normalidad. Además la mejora con el inglés te abre todo un mundo nuevo de comunicación con la gente. Xe, una pasada, una vivencia increíble.

El objetivo fundamental era regresar de allá con clientes, clientes que me permitieran mantener el contacto profesional con la ciudad y así poder volver frecuentemente.

El objetivo no se cumplió al 100%, pero bueno, algo se hizo (y lo que te rondaré morena). Además la experiencia sin duda me ha ayudado a lanzarme ya en serio a por mi “carrera en solitario“.

7.- Pequeñas conclusiones.

Han pasado casi 3 años desde el inicio de este ‘viaje’. No sé dónde estaría ahora sino hubiera encontrado el post sobre Silicon Valley… lo que estoy seguro es que el señor Puerta no tenía ni idea de la que iba a liar al escribirlo 😉

Bueno, no estoy viviendo en SF como era la idea en un principio pero tampoco me puedo quejar: he vividio (de momento) casi 4 meses allá, he ido a un Burningman, me conozco muy bien la ciudad, ya he colaborado con algún proyecto de allá y los que vendrán…

Un montón de recuerdos y amigos quedan en SF para siempre… pero claro, no hay 2 sin 3, al fin y al cabo todavía no he hablado de ‘fin del viaje’ 😉

7 Comments on Un barraquero en Silicon Valley

  1. esaiz says:

    ¡Con un par!

    San Francisco es a los profesionales de las IT como Los Angeles para los actores.

    ¡Ójala algún día pueda ir a verlo, aunque sea! xD

  2. EwS says:

    Lagrimilla que me has sacado, chaval…..! ya me estoy oliendo que te veo por aqui en dos o tres dias (de hecho te veo ‘alli’ en menos tiempo)

  3. Olé, olé y olé. Gran post Juanma. Doy fe de que conoce bien la ciudad porque sus consejos me fueron de fábula en septiembre. Sigue luchando, porque si te crees un proyecto acaba saliendo.

    Un abrazote,

    Luis

  4. Miguel says:

    Hombre!

    Me alegro un montón de que al final consiguieras irte para allá. Lo del primer verano fue a finales de julio primeros de Agosto de 2008, ya que coincidimos allí los 9 días que estuve…

    Por cierto…ejem…una pequeña mención no? La cantidad de emails que te respondí!!! Es broma!!

    Un abrazo y me alegro que tu andadura como profesional haya mejorado tanto, sobre todo porque se te nota que ahora estas tan feliz 🙂

    Yo sigo en los madriles, y de momento muy contento…A ver lo que dura

    Un abrazo

    Miguel

  5. Juanma says:

    Gracias Esteban! es una paliiiiiiza de viaje (27 horas puerta a puerta la última vez…), pero vale la pena.. la ciudad es una passsaaaada y se pueden encontrar vuelos a precios bastante económicos

    JP me alegro güey ;). Sí tío, hay que volver, que estar en SF se convierta en una costumbre , jeje. Nos vemos en 4 días…

    Gracias Luis! ya te invitaré a un café en mis oficinas en el Duboce Triangle , jeje 😉

    Ojia MIguel…. cuanto tiempo tío!!! la verdad es que he hecho un resumen de la historieta, sino necesitaría un libro entero, jeje… pero más razón que un santo! si alguien sabe de mis habilidades ‘spammeras’ ese eres tú 😉 jaja…. menuda brasita te di con la J1, eh ? jaja. Me alegro que te vaya bien 😉

  6. silicon valley is great because it houses some of the world’s best electronics firm *

  7. Juanma says:

    Curioso releer esto después de tanto tiempo..

    Tengo pendiente escribir algún día la 2ª parte… pero a este ritmo se me juntará con la 3ª ;).

    Como ‘anticipo’ decir que el verano pasado volví a estar allá (sumo ya 6 meses) y que colaboro regularmente con una empresa de la zona.

    En 2013 volveremos 😉

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